Ke konci 19. století bylo Britské impérium nepopiratelným světovým hegemonem. Jak se tehdy říkalo: „Nad Britskou říší slunce nezapadá“. Ale občas se nad impériem objevily stíny problémů. Z těch nejtemnějších je i jeden zdánlivě předem vyhraný konflikt – (druhá) Búrská válka.